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反垄断调查再次指向苹果,一个应用商店为什么会遭遇争议?

来源:网络整理时间:2019-05-17 16:02

如果你想为 iPhone 安装应用,只能从 App Store 商店中购买和下载应用,这是苹果闭环生态圈的一部分。

但也有人认为,苹果这么做,其实是垄断了 iPhone 的应用安装市场。

由此引发的一起诉讼案,把苹果和 App Store 重新推上了舆论的风口浪尖。

苹果遭遇的反垄断调查,因八年前的 App Store 纠纷而起

5 月 13 日,美国最高法院以 5:4 投票裁定,支持下级法院继续对苹果 App Store 反垄断诉讼一案进行审判。

受到该裁定的影响,今天苹果的股价下跌了 5.8%。

反垄断调查再次指向苹果,一个应用商店为什么会遭遇争议?

▲ 图片来自:Washington Post

这起诉讼案源于 8 年前的一场纠纷。身处芝加哥的 iPhone 用户 Robert Pepper 及另外三名用户向加利福尼亚联邦法院提出集体诉讼,控告苹果违反了反垄断法。

具体来说,这批用户们认为苹果垄断了 App Store 应用程序的销售渠道,并借助向第三方开发者收取约 30% 的佣金,导致了应用定价的不合理。

但苹果的论点是,诉讼本身歪曲了交易流程。它认为 App Store 仅仅只是充当了一个平台方的作用,实际上和消费者产生交易行为的是应用开发者,而苹果不应该承担这部分责任。

反垄断调查再次指向苹果,一个应用商店为什么会遭遇争议?

▲ 苹果认为的交易链条组成。图片来自:Stratechery by Ben Thompson

作为支撑,苹果引用了美国反垄断法中的「伊利诺斯(Illinois Brick)原则」。该原则规定,只有直接购买者(如开发商)才拥有反垄断诉讼并要求赔偿的原告资格,而间接购买者(多数为消费者)却并不具备。

当初,这条法则设立目的是希望简化各种反垄断案件的审理效率,但也有人认为,很少会有开发商敢对平台商提出异议,而法则本身则弱化了消费者对平台方的威慑。

事实上,在该法则的保护下,2011 年地方法院也确实驳回了用户对苹果的诉讼。

直到 2017 年,美国联邦第九巡回上诉法院才决定恢复该诉讼。

反垄断调查再次指向苹果,一个应用商店为什么会遭遇争议?

▲ 图片来自:CNBC.com

他们认为,虽然苹果是平台方,但从 App Store 的交易流程来看,第一笔交易是在苹果和用户之间产生的,既然两者存在直接联系,苹果就无法推卸责任,用户自然也拥有起诉的资格。

反垄断调查再次指向苹果,一个应用商店为什么会遭遇争议?

▲ 最高法院显然更认可这样的交易流程。图片来自:Stratechery by Ben Thompson

这一论点也获得了美国最高法院的支持。《华尔街日报》报道称,保守派大法官布雷特·卡瓦诺(Justice Kavanaugh)和其余四名自由派法官在长达 28 页的裁定书中表示:

如果我们接受了苹果的观点,那么就会为其它可能涉及垄断的大公司们提供一个参照。它们只会和制造商或生产者达成共识,从而避开来自消费者端的投诉,这将阻碍反垄断法的执行。

他还认为苹果给出的理由缺乏说服力,只不过是为了让自己尽早摆脱这场诉讼案而已。

至此,苹果已经无法在本次事件中置身事外了,直接造成的影响,就是「伊利诺斯规则」还是否适用的问题。

同时,苹果也需要接受新一轮来自反垄断的拷问。

除了消费者的诉讼权,我们还需要关心什么?

在过去,不少业内人士都认为,牵扯到平台方、开发者和消费者三者关系的诉讼案一直很复杂。

好比你在亚马逊上买了一件商品,遇到产品问题想要投诉索赔,亚马逊会认为这是第三方商家的责任,平台方只是提供了交易场所,而并不涉足交易本身,最终案件就会不了了之。

但在本次事件的影响下,今后像亚马逊、Google 等其它一直被视为中立平台方的科技公司,遇上用户诉讼时或将无法独善其身。

反垄断调查再次指向苹果,一个应用商店为什么会遭遇争议?

▲ 图片来自:Brookings Institution

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